Premiers Pas

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Aux Éditions Atrabile, collection Ichor

Les premiers pas du titre ce sont ceux de Ham, le premier chimpanzé à être allé dans l’espace – un singe au destin hors du commun, né dans les forêts du Cameroun (au milieu des années 50), capturé par l’homme, vendu dans un marché à viande, puis à un zoo, avant d’être finalement racheté par la Nasa. Malgré un caractère difficile et tout d’abord peu enclin à la collaboration avec l’homme, Ham va s’avérer être le meilleur «sujet» du progrès Mercury, jusqu’à finalement être envoyé dans l’espace, le 31 janvier 1961.
Chaque chapitre de Premiers Pas porte le nom d’une grande période de l’histoire de l’homme (Antiquité, Moyen-Age, Renaissance, etc), ce qui permet à l’évocation du destin de ce singe de résonner avec l’histoire de l’être humain dans sa totalité, conférant par là-même à l’œuvre une dimension et une portée métaphorique riche.
Pour traiter son sujet, Victor Lejeune a fait le choix de la gravure sur celluloïds, produisant ainsi des planches d’une grande force visuelle, des planches sans texte, alliant réalisme, sens du détail et de la composition, beauté formelle et surtout puissance d’évocation. Premiers pas fait partie de ses premiers livres rares, ceux qui annoncent l’arrivée d’un auteur qui a déjà trouvé sa voix, et sur lequel il faudra désormais compter.

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« Ma-gni-fique album, magnifique bande dessinée ». France Culture
« Superbe et sensible » France Inter
« Un trait sec et expressif, un album remarquable. » Les Inrocks
« C’est brilliantissime » RTBF
« C’est un livre rare et précieux, qui ne nous épargne rien de l’âpreté, et de la beauté, du monde. » La Liberté
« Il faut être un grand auteur pour livrer un album sans texte mais compréhensible de tous. C’est le cas de Victor Lejeune ! Ayant choisi la gravure sur celluloïds, ses planches sont sublimes. » Comix Trip
« Premiers pas marque autant par son sujet que par sa beauté. La finesse du dessin et l’audace de la composition, presque majestueuse, apportent une dimension sensible à l’histoire du premier chimpanzé à avoir effectué un vol spatial » ActuaBD
« Cet album est osé, terriblement bien fait et réussit parfaitement à se destiner à tous les lecteurs. […] Pas nécessairement plus de choses à dire dans ce cas que : bravo !  » Lettre it be
« C’est un livre qui m’a touché, c’est un peu un OVNI. Un beau livre de 120 pages, en noir et blanc. Ça se lit très vite, mais ça ne laisse pas indifférent. Ça conte sans chichi le destin de cette bestiole, mélancolique comme ça. Ça te laisse une boule dans la gorge. » Couleurs3

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